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斯坦福大学KickSat-2项目成功发射105颗芯片小卫星

星际智汇:近日,美国斯坦福大学宣布,该校的KickSat-2项目已经将105颗毫微微级卫星送入太空,为这一长达数年的项目划上了圆满的句号。2011年,康奈尔大学毕业生Zachary Manchester发起了KickSat个人微型航天器众筹项目。该项目致力于制造300颗毫微微级通信卫星,每颗小卫星仅由一块电路板组成,带有太阳能电池板和天线,基本无屏蔽装置,也不具备推进和机动能力。小卫星边长3.2厘米,质量约为5克。2014年4月,携带首批104颗“精灵”(Sprite)小卫星的KickSat-1母体卫星在成功发射后,因系统时钟问题未能成功释放小卫星。KickSat-1最终坠出轨道,并携带着小卫星在大气层中烧毁。 继续阅读斯坦福大学KickSat-2项目成功发射105颗芯片小卫星

由105个微型Sprite ChipSat组成的卫星蜂群成功在太空部署

据环球网报道:今年3月18日,这些名为Sprite的微型卫星在海拔300公里从Kicksat-2 CubeSat中部署并形成了一个彩色拉炮大小的纳型卫星群。

康奈尔大学的这一Sprite项目由机械和航天工程系副教授Mason Peck、前学生Zachary Manchester和Justin Atchison从2011年开始开发,目的则是为了证明制造最小的自由飞行卫星是可能的。据了解,每个ChipSat的成本不到100美元,重量只有4克,面积为平方1.4英寸(3.5平方厘米),其本质是一块配备了一个短程遥测发射机和几个传感器的电路板。

据康奈尔大学介绍称,这个由105颗小型卫星组成的强大卫星群由KickSat-2卫星发射。KickSat-2卫星则是在Kickstarter上获得资金、由曼彻斯特和NASA Ames设计的立方体卫星,其在Cygnus NG-10离开ISS后被投放到轨道。在部署完成后,Sprite使用毫瓦功率传输400兆赫区间的遥测信号时,运行状况良好。

由于许多传输信号都是由Kickstarter众筹活动赞助者定制的,所以其中一些人甚至能够在家里用非常便宜的设备追踪ChipSat。

由于Sprites的体积非常小,但却有非常大的表面积-体积比率,所以它们就像小降落伞一样抓住了几乎不存在的上层大气,进而使得它们的轨道在到地球大气层燃烧之前的前几天内就发生衰变。康奈尔大学表示,这一特性使得这种卫星可以自我处理,因此它们不会对太空碎片构成威胁。

Peck表示:“KickSat-2上的Sprite的目标是展示基本能力,其中之一就是不干扰其他卫星的通信。几年后,我们期待着改变游戏规则的科学和商业应用。而下一代(Sprite)将有GPS导航能力并可测量大气行为、磁场等等。”

最小人造卫星问世

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你能想象一颗卫星可以握在掌心吗?年仅27岁的博士生扎克.曼彻斯特就制造出了这一世界上最小的人造卫星。

正如埃隆·马斯克一样,扎克·曼彻斯特(Zac Manchester)专注于将人类带入太空。但是和马斯克不同的是,他没有上亿资产的太空船公司作为强大的后盾支撑,他有的只是强大的想象力,和作为一名年轻工程师出类拔萃的技术能力。 继续阅读最小人造卫星问世